Análisis MacBook Air 11″ (2013), el Mac para cualquier lugar

APS MacBook Air portada

Supongo que a vosotros también os pasa. Estás en una cena, saliendo del gimnasio, en una reunión familiar, y alguien te hace la pregunta a traición: “¿Tablet o portátil?”. Es una evolución a la pregunta de “¿Sobremesa o portátil?”, que debido a la normalización de las características de los equipos de sobremesa y móviles, ya no tiene tanto sentido.

Pero volvamos a la pregunta que os comentaba. El caso es que no tiene respuesta fácil, porque realmente cambia tanto como las generaciones de los productos implicados. Y ahora, los tablets y los portátiles han alcanzado el suficiente grado de madurez, como para que la respuesta sea difícil. Será porque ya no depende de los dispositivos en si, sino que es completamente dependiente de la persona (o personas) que lo vayan a usar.

Visualizad la frontera que separa dos familias de productos. Por un lado, a la izquierda, tenemos la gama iPad. A la derecha, comienzan los MacBook Air. Pues el centro de ambos productos es esa linea difuminada que debemos completar con nuestro propósito. Eso hará que el peso de un producto u otro incline la balanza. ¿Y por qué comienzo el análisis del MacBook Air con una pregunta? Quizás por pienso que Apple, con la puesta al día actual, ha convertido a los MacBook Air más ultraportables que nunca… y eso era terreno del iPad.

Características técnicas

APS MacBook Air características

Para la prueba, he probado el modelo de entrada de la gama MacBook Air de 11”, con las siguientes características:

  • Intel Core i5 de doble núcleo a 1,3 GHz
  • HD Graphics 5000 de Intel con 1GB de memoria compartida
  • Resolución: 1366×768 píxeles
  • 4 GB de memoria RAM a 1600Mhz LPDDR3
  • Disco duro flash de 128 GB
  • Cámara Facetime HD de 720p.
  • Precio final en la Apple Store (IVA incluído): 1.029,00 €

El siguiente escalón en la gama de 11” únicamente se diferencia de éste en la capacidad del disco duro, que asciende a 256GB por 200€ más. No se puede añadir como extra en el modelo de entrada, ya que los chips del disco duro forman parte de la arquitectura de la placa, por eso hay dos modelos de entrada únicamente con ésta diferencia.

La ampliación a 8GB no es imprescindible, pero sí se debería considerar de cara al futuro

Lo que sí que podéis configurar a vuestro gusto es una ampliación del procesador a un i7 a 1,7Ghz, por 150€ más, y subir hasta a 8GB la memoria RAM por 99€. Recordad que todos los componentes van soldados a la placa y no son accesibles por el usuario, por lo que pensad muy bien las ampliaciones. En mi opinión, el aumento a 8GB sí es importante, no porque con los 4GB actuales el sistema vaya justo (Mountain Lion se comporta muy bien con esta cifra, incluso usando Photoshop, Aperture o Lightroom), sino más bien mirando al futuro, por lo que pueda venir.

Diseño

APS MacBook Air diseño

La apariencia exterior de esta nueva generación es prácticamente idéntica a la anterior, con el diseño tipo “cuña” que ya ha caracterizado al apellido Air… y a mucha de su posterior competencia. En mi opinión, a pesar de no ser novedoso, sigue teniendo uno de los mejores diseños(sino el mejor) sobre dicha competencia: línea discreta, un diseño unibody que huye de las estidencias, aglomerados y excentricidades de algunas otras marcas que sí, son igual de “delgados”, pero se alejan de la coherencia visual y simplicidad de diseño del producto de Apple.

Los dos micrófonos para cancelación de ruido mejoran la opción de dictado y podrían abrir las puertas a Siri en el futuro

En el MacBook Air de 2013 encontramos un nuevo elemento que no incluía el anterior: un doble micrófono incorporado a la carcasa que se utiliza como cancelación de ruido cuando estamos en una videoconferencia o grabamos audio directamente con el Mac. Apple comenta esta opción oficialmente como una mejora importante a la hora del dictado al ordenador, pero podría ser aprovechada incluso en el futuro si Siri se integra en OS X finalmente.

El resto de puertos de entrada y salida se limitan al conector MagSafe de segunda generación, dos puertos USB 3.0, una salida de audio y el omnipresente puerto Thunderbolt, donde podemos conectar periféricos como HUBs, adaptadores Ethernet o HDMI (como el de Moshi que analizamos en Febrero, perfectamente válido en esta nueva generación).

APS MacBook Air lateral

Apple debería plantearse incorporar la conectividad 3G/4G para equipos como éste

Esta versión del Air de 11” no incluye lector de tarjetas SD como su hermano mayor de 13”, debido a la miniaturización de este modelo. Algo que Apple sí que debería plantearse incorporar en siguientes generaciones es compatibilidad 3G: un portátil pensado para moverse a éste nivel debería disponer de Internet en cualquier lugar, de forma inmediata. Compartir Internet desde nuestro iPhone u otros dispositivos es realmente fácil pero aún así, se hecha de menos esta opción cuando nos lo llevamos fuera de casa.

El resto de opciones de diseño se mantienen, como digo, de años anteriores. Un teclado generoso, retroiluminado, amplio y comodísimo que no sacrifica espacio a pesar de ser el modelo de 11”. El touchpad también es muy cómodo y los gestos multitouch del sistema operativo ayudan mucho a no echar de menos el ratón cuando no estamos frente a un escritorio.

Sobre la pantalla, sin duda Apple tuvo que tomar una decisión: mejorar la pantalla o mejorar la autonomía. Si la compañía hubiera incorporado una mayor resolución a la pantalla también deberían haber aumentado el suministro de potencia que le suministran, dejando los números en algo mucho menos espectacular de lo que son ahora, por lo que contamos con la misma pantalla de 1366×768 píxeles de la generación anterior.

APS MacBook Air logo

A pesar de ser una buena pantalla, el reto de Apple para los próximos MacBook Air debe ser mejorarla (como su competencia) manteniendo la eficiencia energética

Es una muy buena pantalla, con un buen nivel de brillo y muy pocos reflejos que ayudan a que nuestro trabajo no se resienta por la luz ambiental de donde estemos. Sin embargo, otros fabricantes sí han comenzado a migrar sus paneles a mejores resoluciones y densidades, y creo que Apple no puede permitirse otra generación sin hacerlo. El reto para el próximo modelo sin duda es mejorarla y encontrar una forma de gestionar energía más eficientemente para que ello no impacte en la duración de la batería. Pienso que el nuevo OS X Mavericks podría ayudar mucho en ésto en un futuro.

Rendimiento

MacBook Air 2013 rendimiento

Para las pruebas de rendimiento bruto en los benchmarks, utilicé como es habitual Geekbench 2.4.3 (versión completa, a 64-Bits), dando como resultado final unos 6750 puntos, más de 500 puntos por encima sobre la media de la generación anterior en un equipo con características similares. El informe de la prueba está expuesto públicamente en el navegador de Geekbench, que podéis utilizar para comparar con vuestras propias cifras.

Potencia sobrada para las tareas del día a día y una mejora en gráficos y disco apreciable para las aplicaciones que piden un poco más

Una de las mejoras de este nuevo modelo es la inclusión de la tarjeta gráfica Intel HD 5000, que sí que mejora en rendimiento a la versión 4000 del año anterior (hasta un 40% más rápida, según Apple), permitiendo que este pequeño portátil de la marca de la manzana se desenvuelva muy bien con Photoshop, iMovie, Aperture, Lightroom, y aunque no se puede decir que sea un ordenador diseñado para juegar, esta tarjeta gráfica nos permitirá buenos ratos de ocio en aquellos que no requieran GPUs de última generación para funcionar.

En el análisis realizado con Blackmagic Disk Speed Test, para comprobar la eficiencia cuando trabajamos con vídeo y disco, vemos una buenas cifras de 317Mb/s en escritura y 730Mb/s en lectura, ayudados sobre todo por el almacenamiento flash con el que cuenta el equipo.

BlackMagic Air 2013

En esta generación, Apple ha utilizado un disco duro SSD integrado más pequeño, pasando del SATA de Toshiba a un modelo SSD PCIe de Samsung, con un rendimiento en transferencia apreciable sobre todo cuando trabajamos con grandes cantidades de ficheros.

En definitiva, este nuevo MacBook Air mejora discretamente las cifras de su modelo anterior, apostando por una renovación de sus componentes internos para dar un pequeño paso más en potencia, pero siempre con la vista puesta en el auténtico fuerte de este modelo: la duración de la batería.

Autonomía

APS MacBook Air autonomía

La apuesta de Apple en este modelo ha sido, como comentaba al principio de la entrada, en convertir a la familia Air en portátiles con una autonomía increíble, mejorando el concepto de ultraportabilidad. Para ello, la compañía ha apostado por la arquitectura Haswell de Intel, una tecnología pensada y desarrollada para elevar la eficiencia energética a lo más alto. Una de las premisas es la integración de la GPU y la CPU en un máximo chip, que ahorra espacio y energia y consigue números realmente espectaculares.

Apple además ha potenciado el consumo energético con una nueva batería que aumenta en tensión y capacidad a la anterior de 6700 mAh y 7,3V por una de 7150mAh y 7,6V, consiguiendo sólo con este cambio un aumento del 6,7% en capacidad. He obtenido cifras de 8 horas y 21 minutos de media trabajando con el ordenador con navegación por Internet, música de Spotify, conversaciones casuales con Skype y el brillo de la pantalla al 75%. Para un ordenador de 11”, es bastante impresionante.

APS MacBook Air Video

Probándolo con reproducción de vídeo utilizando VLC (version 2.0.7 “Twoflower” para 64-bits) con el brillo de la pantalla al 65%, la batería aguantó 7 horas y 18 minutos de media, que no está nada mal. También se nota si utilizamos las aplicaciones nativas de OS X: navegando con Safari y viendo películas con iTunes, el rendimiento del sistema es notablemente mejor a nivel energético, debido a la gestión del sistema operativo.

Autonomía espectacular que se verá potenciada por OS X Mavericks y sus nuevas características como el “Timer Coalescing”

Sin duda son muy buenas cifras… pero lo mejor está por llegar. Apple nos prometió en la pasada WWDC 2013 que con OS X Mavericks veríamos una mejora notable en el rendimiento de la batería, gracia a su nueva característica llamada Timer Coalescing, que promete ser un cambio clave de cara al futuro. Ojo, porque ésto va a dar mucho que hablar de aquí a unos meses.

El primer Mac disponible con conexión 802.11ac

APS MacBook Air ac

Otra de las principales novedades de este nuevo MacBook Air es la mejora en la conectividad inalámbrica que ya integra la nueva norma Wi-Fi 802.11ac de hasta 1,3Ghz y Bluetooth 4.0. Es el primer Mac de Apple que incorpora esta nueva norma “ac”, que ya se encuentra disponible en los nuevos AirPort Extreme y Time Capsule de los que os hablaré muy pronto en Applesfera.

La conectividad 802.11ac sólo está presente en los nuevos MacBook Air, Airport Extreme y Time Capsule, de momento

Como adelanto, deciros que la combinación de un router Wi-Fi con esta norma y un dispositivo compatible como esta MacBook Air, mejora en más del doble la velocidad de transferencia con respecto a la 802.11n. Por ejemplo, un archivo de 20,64GB descargado desde un disco duro Wi-Fi en la norma “n” tardaba 26 minutos, mientras que el mismo fichero con el disco duro Wi-Fi dentro de la red “ac” no llegaba a 12 minutos.

Aunque no existe ningún otro dispositivo de Apple (ni iPhone, ni iPad…) que todavía integre esta nueva tecnología, que el Mac más pequeño de la familia ya lo traiga es toda una apuesta por el futuro de la conectividad inalámbrica, algo que aporta valor a un producto volcado en la movilidad.

Portabilidad llevada al extremo

APS MacBook Air portabilidad

Comenzaba esta entrada con una pregunta. Realmente, un portátil y un tablet son dos ligas distintas, dos casos de usos separados pero condenados a entenderse. Y en cierto punto, tendremos que tomar esta decisión: “¿Me llevo el Air o el iPad?”, “¿Me compro un Air, o un iPad?”. Con este nuevo modelo, potenciado muchísimo por Apple a nivel movilidad y acercándonos a números de consumo energético comparables a un tablet, la respuesta se vuelve un poco más complicada sólo marcada por nuestras necesidades puntuales. Y más si se trata de este fantástico modelo de 11”, todo un Mac de arriba a abajo que no se deja nada por el camino.

El nivel de entrada de los Air de este año es bastante bueno: el modelo básico cuenta con un buen equilibrio a nivel hardware y un precio contenido (para ser un Mac con estas caracrerísticas) que seguro servirán de atractivo para todos aquellos que quieran diseño, calidad y rendimiento allá donde vayan.

APS MacBook Air cerrado

Muchos consideran los MacBook Air como “segundos ordenadores”. Un plan B siempre a expensas de tener otro ordenador más potente del que disponer. Yo no lo pienso. Mi ordenador principal, hoy en día, es un MacBook Air de 13” (el modelo de finales de 2011) y considero que es uno de los mejores ordenadores (nótese que no especifico “portátiles”) que he tenido. En casa lo conecto a una pantalla de 27” y cuando salgo de ella no me cuesta nada llevármelo a ninguna parte.

Apple sentenció una vez, cuando se lanzó su primera generación, que los MacBook Air son el futuro de los portátiles. Cada día estoy más de acuerdo, y generaciones como de la que hoy os hablo, sólo confirman que se avanza con paso firme, aunque con retos por delante de cara al futuro. Un buen ordenador en el que se puede confiar, robusto, exigente consigo mismo y con una capacidad de movilidad espectacular. Para tenerlo en el salón conectado a la tele de casa o a más de 30.000 pies de altura sobre el océano Atlántico, poniéndonos al día de nuestras series favoritas. Eso sí, siempre siendo todo un Mac, esté donde esté.

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Applesfera

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